Fernando García Esteve, “Cancu”

Fester d’Honor 1988

Va nàixer en el si d’una gran família festera, “els Governs” i “els Ferrers”. El seu pare, José García Torres, va pertànyer en el seu moment a la desapareguda comparsa dels Escocesos, i va ser destacat fundador de la comparsa de Guerrers en 1930. La Comparsa “Guerrers de La nostra Senyora dels Desemparats”, es va fundar a la calor de la Coronació Canònica de la imatge de la Patrona, la “Verge dels Desemparats”, que tindria lloc el següent any de 1931, i a la qual venien dedicant-se-li les Festes de Moros i Cristians des de 1732.
Vistió por primera vez el traje de Guerrero, como el resto de fundadores, con motivo del Avís el 10 de mayo de 1931, junto con quince Guerreros más, ya que no se pudieron confeccionar todos los trajes. Ya en septiembre, y en el contexto dela Coronación Pontificia, desfilaron al completo la Comparsa de Guerreros el 11 de septiembre día del “Passeig” junto con el resto de comparsas: Argelianos, Chumberos y Maseros, siendo capitanes Vicente Guillem, “Canto”, de los Chumberos, y Enrique Guillem, “El Molí”, de la comparsa Maseros. Salieron a la fiesta también ese primer año con Fernando García sus hermanos menores, Josefina, como “Cantinera”, y Demetrio, lo que da idea de la implicación de la familia en la Fiesta y en la Comparsa recién creada.
Fernando García Esteve,”Cancu”, como se le conocía popularmente, destacó, sobremanera, por su gran fidelidad, amor y dedicación a la Comparsa, a la Fiesta, y la devoción a la Patrona. Salió siempre a Fiestas, salvo los obligados paréntesis con motivo de la contienda civil, y de la luctuosa tragedia local de 1968. Durante los casi 70 años que vistió los diferentes trajes de Guerrero, todos los que habían existido hasta el momento, tuvo una muy intensa y especial dedicación a la comparsa, su gran pasión, después de la familia y el trabajo, participando en todos y cada uno de los actos festeros, incluido “la guerrilla” y “los alardos”, hasta bien avanzada edad.
Fue hijo, padre y abuelo de Guerreros, implicando, siempre que podía, a amigos y familiares en la Comparsa. En la misma ostentó, reiteradas veces, cargos en las diferentes directivas. Fue presidente ininterrumpidamente entre 1949 y 1958, periodo, durante el cual se dedicó en cuerpo y alma a la revitalización y relanzamiento de la Comparsa, junto con su amigo y fundador José Pérez Bernabéu, “Garrucha”, habida cuenta de que la comparsa estuvo a punto de desaparecer en la década de los cuarenta. Durante su presidencia organizó las Bodas de Plata de la Comparsa en 1956. Instauró, también, el sistema de “Barraca” como lugar de convivencia en fiestas, en este caso, y hasta el momento, en la Media Vuelta. Fue, de nuevo, presidente en 1961.
Dentro de la Comparsa tuvo mucho que ver, personalmente, con la confección del primer traje en 1931, y el armamento en 1944 y, análogamente, en el segundo traje en 1959. En 1945 formó la primera escuadra especial, en la que salió de cabo de escuadra durante algo más de cuarenta años. Impulsó la captación de nuevos guerreros, dando lugar a la aparición de una numerosa y entusiasmada segunda generación de ”Guerrers”, entre los que se encontraban, entre otros muchos, “Xavia” y Emilio Mariel, ambos también Festers d’Honor, y Rafael Pascual, primer Presidente de la Comisión de Fiestas. Segunda generación que, años después cogerían el relevo, dándole un nuevo impulso a la Comparsa.
En 1955, cuando peligraba muy seriamente la continuidad de la Comparsa, ostentó, junto con sus íntimos amigos, José Edmundo Sanjuán, “Correuero” y Alfredo Barrachina, ”Cabra”, la Capitanía, acompañados por la Abanderada Rosa Alcaraz Hernández. Prueba de ello fue, que por su iniciativa, dadas las circunstancias, excepcionalmente, dieron la vuelta al Castillo el día del “Descans” de 1954.
Participó también muy activamente en las Bodas de Oro, donde fue homenajeado como Guerrero más antiguo en activo de la comparsa. Pocos años después sería el fester más antiguo en activo del censo festero con el número 107 de registro. Siendo ese mismo año en 1988, elegido por la Asamblea General de la Comisión de Fiestas, “Fester d’Honor” el 29 de abril. Ese mismo año, también escribió las primeras memorias de la Comparsa desde su fundación.
Inculcó e implicó a sus hijos Vicente y Fernando, así como a sus nietos, en la Fiesta, desde muy pequeños. Su hijo Vicente salió a las mismas, prácticamente, desde su nacimiento. Se implicó profunda y entusiásticamente cuando su nuera, Clara Gallego, fue Abanderada en 1989, en un año difícil, el primero en que las entradas se partieran en dos, saliendo los Guerreros, junto con el resto de cristianos, por primera vez en la historia, por la mañana.
Desde otro ángulo festero, el general, al margen de la propia comparsa participó en múltiples eventos festeros, tanto locales, como organizados por la UNDEF. Escribió, y publicó en diversas ocasiones sobre aspectos de la Fiesta, tanto en la Revista de Fiestas, como al margen de la misma. Participó muy activamente en la gestación, diseño y creación del “Museu de la Festa”
En 1996 cumplió 65 años en activo como festero, pasando, lógicamente por su avanzada edad, a participar, junto con su entrañable amigo y Guerrero, Ismael Pascual, en actos muy concretos y específicos.
Fernando García, no lo eligió, seguro, pero fue “fester” hasta el mismo día de su fallecimiento, ocurrido el 11 de septiembre de 1999, segundo día de Fiestas, justo también el mismo día de septiembre de 1931, en que vistiera el traje de guerrero en Fiestas por primera vez. Fue enterrado al día siguiente, el de la ”Processó”, con todos los honores festeros, con la bandera de su comparsa, acompañado de gran parte del mundo festero, y al ritmo de un emotivo pasodoble festero.
Quan es van complir 80 anys en què desfilara la Comparsa per primera vegada, com a darrer homenatge al que fóra patriarca de la família i inequívoc referent de la Comparsa i de la Festa, els seus fills, néts i besnéts, amb la resta de la família, fins a la cinquena generació, va donar la Volta al Castell la seua néta menor, Clara García Gallego, pertanyent a la primera esquadra oficial de xiques, eixint d’Abanderada en 2012, desfilant tots, tenint-lo molt present, al so de “Bonus Christianus” i de “Aragonessos 99”. Tot un emotiu gest de record a qui ho donara pràcticament tot per la Comparsa i la Festa.

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